Historia de Séforis. La capital de Galilea en tiempos de Jesucristo. El Magacín.
La Mona Lisa de Galilea

Vamos a hablar de los principales acontecimientos y los monumentos más relevantes de Séforis, la ciudad donde nacieron los padres de la Virgen María, que estaba a solo 8 kilómetros al norte de Nazaret, lugar donde la tradición cuenta que nació Jesucristo.


Prehistoria de Séforis

Se han encontrado restos arqueológicos del Paleolítico Medio (incluyendo pedernales hechos con la técnica de Levallois) y de la cultura yarmukiana. También se han encontrado restos del Neolítico B pre-potencial y del Calcolítico Medio. Según la Mishná, el antiguo castillo de Séforis estaba rodeado por una muralla antes de la conquista israelita de Canaán bajo Josué, mencionada en la Biblia hebrea.

Períodos helenístico y asmónico

La evidencia de los restos de cerámica indica que el sitio de Séforis estuvo habitado durante la Edad de Hierro, 1.000-586 a.C. La ocupación real y las obras de construcción se pueden encontrar desde el siglo IV a.C., en el periodo helenístico. La Biblia no hace mención de la ciudad, aunque en la tradición judía se cree que es la ciudad de Critrón mencionada en el Libro de los Jueces (1:30).

En el año 104 a.C., la dinastía sacerdotal judía de los asmoneos conquistó Galilea bajo el liderazgo de Alejandro Janeo o Aristóbulo I, y en esta época la ciudad pudo haber sido administrada desde un cuartel general, probablemente judío. A mediados del siglo I a.C., después de las campañas de Pompeyo, cayó bajo dominio romano en el año 63 a.C. y se convirtió en uno de los cinco sínodos de influencia romana en el Cercano Oriente.

Período herodiano, romano y bizantino

El rey cliente romano, Herodes el Grande, reconquistó la ciudad en el 37 a.C. después de que ésta fuera guarnecida por el apoderado parteniano, el asmoneo Antígono II Matatías. La ciudad fue llamada Séforis a partir de la palabra tzippori, una variante de la palabra hebrea para pájaro, tzippor, quizás, como sugiere una glosa talmúdica, porque está «posada en la cima de una montaña, como un pájaro».

Después de la muerte de Herodes en el año 4 a.C., un rebelde llamado Judas, hijo de un bandido local, Ezequías, atacó Séforis, entonces el centro administrativo de la Galilea, y, saqueando su tesoro y sus armas, armó a sus seguidores en una revuelta contra el gobierno de Herodes. El gobernador romano de Siria, Varus, según Josefo -quizás en una exageración, ya que la arqueología no ha podido verificar los rastros de la conflagración- ha quemó la ciudad y ha vendió a sus habitantes como esclavos.

JEsús, mientras trabajaba como artesano en Nazaret, pudo haber viajado a Séforis por motivos de trabajo, posiblemente con su padre y sus hermanos.

Después de que el hijo de Herodes, Herodes Antipas, fuera nombrado tetrarca o gobernador, proclamó el nuevo nombre de la ciudad como Autocrátoris y la reconstruyó como «Ornamento de la Galilea» (Josefo, Ant. 18.27). Se cree que en esta época los romanos pavimentaron una antigua ruta que unía Séforis con Legio y, más al sur, con Samaria-Sebastián.

Maurice Casey escribe que, aunque Séforis durante los primeros años del siglo primero era «una ciudad muy judía», algunas de las personas que allí vivían hablaban griego antiguo. Un peso de plomo fechado en el siglo primero lleva una inscripción en griego con tres nombres judíos. Varios estudiosos han sugerido que Jesús, mientras trabajaba como artesano en Nazaret, pudo haber viajado a Séforis por motivos de trabajo, posiblemente con su padre y sus hermanos. Casey afirma que esto es totalmente posible, pero también imposible de verificar históricamente. Jesús no parece haber visitado Séforis durante su ministerio público y ninguno de los dichos registrados en los Evangelios Sinópticos lo mencionan.


Los habitantes de Séforis no se unieron a la Gran Revuelta Judía contra el dominio romano del año 66 d. C.. El legado romano en Siria, Cestio Galo, mató a unos 2.000 «bandidos y rebeldes» en la zona. El jerusalenita Josefo, un hijo de la élite sacerdotal de Jerusalén, había sido enviado al norte para reclutar a la Galilea en el redil de la rebelión, pero sólo tuvo un éxito parcial. Hizo dos intentos de capturar Séforis, pero fracasó en su conquista, la primera vez debido a la feroz resistencia, la segunda porque una guarnición vino a ayudar en la defensa de la ciudad.

Alrededor de la época de la rebelión Séforis tenía un teatro romano -en períodos posteriores, casas de baños y pisos de mosaico que representaban figuras humanas. Séforis y Jerusalén pueden considerarse como el símbolo de una división cultural entre aquellos que trataban de evitar cualquier contacto con la cultura romana circundante y aquellos que, dentro de los límites, estaban dispuestos a adoptar aspectos de esa cultura.

Rechazado por Séforis y obligado a acampar fuera de la ciudad, Josefo se dirigió a Jotapata, que sí parecía interesada en la rebelión. El asedio de Yodfat terminó el 20 de julio del 67 d. C. Las ciudades y pueblos que no se rebelaron se salvaron y en Galilea eran la mayoría. Las monedas acuñadas en la ciudad en la época de la Gran Revuelta llevaban la inscripción Neronias y Eirenópolis, «Ciudad de la Paz». Después de la revuelta, las monedas llevaban representaciones de coronas de laurel, palmeras, caducos y espigas de cebada, que aparecen en las monedas judías aunque no exclusivamente.

La sinagoga de Zippori

Justo antes de la revuelta de Bar Kokhba, el nombre de la ciudad fue cambiado a Diocaesarea en la época de Adriano, en honor a Zeus y el emperador de Roma.

Tras la revuelta de 132-135, muchos refugiados judíos de la devastada Judea se asentaron allí, convirtiéndola en un centro de la vida religiosa y espiritual judía. Rabí Iehuda Hanasi, el compilador de la Mishná, un comentario sobre la Torá, se trasladó a Séforis, junto con el Sanedrín, la más alta corte religiosa judía.

Antes de trasladarse a Tiberíades en el año 150, algunas academias judías de aprendizaje, yeshivot, también tenían su sede allí. La Galilea estuvo predominantemente poblada por judíos desde finales del siglo II hasta el siglo IV d.C.

Hasta el siglo III-IV, se cree que Séforis fue colonizada por uno de los veinticuatro cursos sacerdotales, Jedayah por nombre, un curso mencionado en relación con la ciudad misma tanto en el Talmud de Jerusalén (Taanit 4:5) como en la Inscripción de Cesarea. Otros, sin embargo, ponen en duda que Séforis haya estado alguna vez bajo una «oligarquía sacerdotal» en el siglo III, y que pueda simplemente reflejar una interpretación errónea de las fuentes talmúdicas. Además de ser un centro de estudios espirituales y religiosos, se convirtió en una metrópoli muy concurrida para el comercio debido a su proximidad a importantes rutas comerciales a través de Galilea. Las influencias helenísticas y judías parecían mezclarse en la vida cotidiana de la ciudad mientras que cada grupo, judío, pagano y cristiano, mantenía su identidad distintiva.


Después de la revuelta judía contra Constancio Galo de 351-352, Diocaesarea, el epicentro de la revuelta, fue arrasada. Fue afectada aún más por el terremoto de Galilea de 363, pero fue reconstruida poco después, y conservó su importancia en la gran comunidad judía de Galilea, tanto socialmente como comercialmente y espiritualmente.

Sistema de agua antiguo de Séforis

El pueblo era también el centro de un obispado cristiano. Tres de sus primeros obispos son conocidos por su nombre: Doroteo (mencionado en 451), Marcelino (mencionado en 518) y Cipriano (mencionado en 536). Como diócesis que ya no es residencial, figura en el anuario pontificio entre las sedes titulares.

En los siglos que transcurrieron entre el gobierno de Herodes Antipas y el final de la era bizantina (siglo VII), se dice que la ciudad prosperó como centro de aprendizaje, con una población diversa, multiétnica y multirreligiosa de unos 30.000 habitantes que vivían en una coexistencia relativamente pacífica.

La conquista islámica y los cruzados en Saffuriya (Séforis)

El erudito islámico del siglo IX Yaqubí señaló que Saffuriya fue tomada durante la primera conquista de los ejércitos árabes en Palestina en 634. Más tarde, la ciudad se incorporó al creciente califato omeya y los nuevos gobernantes acuñaron monedas de al-yund. En aquella época, Saffuriya se dedicaba al comercio con otras partes del imperio; por ejemplo, los habitantes de Medina llevaban capas hechas en Saffuriya. El gobierno omeya fue sustituido por el abasí, y las dinastías árabes e islámicas siguieron controlando la ciudad, con un breve intervalo durante las cruzadas, hasta la Primera Guerra Mundial.

A finales del siglo XI, los cruzados invadieron la región y en poco tiempo establecieron los estados cruzados, con el Reino de Jerusalén reemplazando nominalmente el gobierno islámico de Saffuriya. Durante este período, el control cambió sobre Saffuriya varias veces. Los cruzados construyeron un fuerte y una torre de vigilancia en la cima de la colina, con vistas a Saffuriya, y una iglesia dedicada a Ana, la madre putativa de la Virgen María, que se convirtió en una de sus bases locales en el Reino de Jerusalén y llamaron a la ciudad Séforie (del francés antiguo: La Sephorie). En 1187, el ejército de campo del Reino Latino marchó desde su bien regado campamento de Séforis para ser cortado y destruido en la Batalla de Hattin. Después de la derrota de los cruzados por Saladino, el sultán ayyubí renombró la ciudad como Saffuriya.

En 1255, la aldea (castillo) volvió a estar en manos de los cruzados, ya que un documento de ese año demostraba que pertenecía al arzobispo de Nazaret, pero en 1259, el obispo experimentó disturbios entre los granjeros musulmanes locales. Saffuriyyah fue capturada entre 1263 y 1266 por el sultán mameluco Baybars.

Séforis en época otomana

Saffuriya (en árabe: صفورية, también Safurriya o Suffurriye), quedó bajo el dominio del Imperio Otomano después de que éste derrotara a los mamelucos en la batalla de Marj Dabiq en 1516. Un primer ministro otomano de 1572 describe Saffuriyya como una de las aldeas del sanjak de Safad, que formaba parte de la facción de Qaysi y que se había rebelado contra las autoridades otomanas. En 1596, se registró una población de 366 familias y 34 solteros, todos musulmanes. Saffuriya era más grande que la vecina Nazaret pero más pequeña que Kafr Kanna. Los aldeanos pagaban un impuesto fijo del 25% sobre diversos productos agrícolas, como el trigo, la cebada, los olivos, las cabras y las colmenas, además de una prensa para el aceite de oliva o el jarabe de uva y «ingresos ocasionales». Durante este periodo llegaron a la aldea varios eruditos importantes, entre ellos el qadi, al-Baq’a al-Saffuri (muerto en 1625) y Ahmad al-Sharif (muerto en 1633), poeta y qadi.

Se dice que en 1745 Zahir al-Umar, que creció en la ciudad, construyó un fuerte en la cima de la colina sobre Saffuriya. Un mapa de la invasión de Napoleón en 1799 por Pierre Jacotin mostraba el lugar, llamado Safoureh. A principios del siglo XIX, el viajero británico J. Buckingham señaló que todos los habitantes de Saffuriya eran musulmanes y que la casa de Santa Ana había sido completamente demolida.


A finales del siglo XIX, Saffuriya o Saffuriyya fue descrita como una aldea construida con piedra y barro, situada en la ladera de una colina. El pueblo contenía los restos de la Iglesia de Santa Ana y una torre cuadrada, que se dice fue construida a mediados del siglo XVIII. Se estima que el pueblo tenía unos 2.500 habitantes, que cultivaban 150 faddans (1 faddan = 100-250 dunams), en algunos de estos terrenos habían plantado olivos.

Una lista de poblaciones de alrededor de 1887 mostró que Séforis tenía alrededor de 2.940 habitantes; todos musulmanes. En 1900 se fundó una escuela primaria para niños y más tarde una escuela para niñas.

Aunque perdió su centralidad e importancia como centro cultural bajo los otomanos (1517-1918) y el Mandato Británico (1918-1948), el pueblo prosperó desde el punto de vista agrícola. Las granadas, las aceitunas y el trigo de Saffuriyya eran famosos en toda la Galilea.

Séforis en el siglo XX

En el censo de 1931, la población había aumentado a 3.147 habitantes, 3.136 musulmanes y 11 cristianos, en un total de 747 casas. En el verano de 1931, el arqueólogo Leroy Waterman inició las primeras excavaciones en Saffuriya, desenterrando parte del patio de la escuela, antiguo emplazamiento del fuerte de los cruzados.

En 1923 se estableció un consejo local. Los gastos del consejo pasaron de 74 libras palestinas en 1929 a 1.217 en 1944.

En las estadísticas de 1945, la población era de 4.330 habitantes; 4.320 musulmanes y 10 cristianos, y la superficie total de la tierra era de 55.378 dunams. En 1944/45 un total de 21.841 dunams de tierras de la aldea se utilizaron para cereales, 5.310 dunams fueron regados o utilizados para huertos, en su mayoría olivos, mientras que 102 dunams se clasificaron como tierras edificadas. En 1948, Saffuriya era la aldea más grande de la Galilea tanto por tamaño de la tierra como por población.

Séforis en el periodo israelí

El pueblo árabe tenía una historia de actividades antijudías y apoyó al Ejército de Liberación Árabe durante la guerra árabe-israelí de 1948. El 1 de julio de 1948, el pueblo fue bombardeado por aviones israelíes. El 16 de julio fue capturado por las fuerzas israelíes junto con el resto de la baja Galilea en la Operación Dekel. Los aldeanos opusieron cierta resistencia y lograron destruir varios carros blindados en una emboscada. Tras el colapso de la resistencia, todos los aldeanos, salvo 80, huyeron. Algunos se dirigieron hacia el norte, hacia el Líbano, y finalmente se asentaron en los campos de refugiados de Ain al-Hilweh y Shatila y en el vecindario adyacente de Sabra, en el Líbano. Otros huyeron hacia el sur, a Nazaret y sus alrededores. Después del ataque, los aldeanos regresaron pero fueron desalojados de nuevo en septiembre de 1948. El 7 de enero de 1949, 14 residentes fueron deportados y los 550 restantes se reasentaron en aldeas árabes vecinas como ‘Illut’. Muchos se establecieron en Nazaret en un barrio que ahora se conoce como el barrio de al-Safafira debido al gran número de nativos Saffuriyya que viven allí.

Como el gobierno israelí los considera ausentes, no pueden volver a sus antiguos hogares y no tienen ningún recurso legal para recuperarlos. Las obras de la poetisa Taha Muhammad Ali, nativa de Saffuriyya expulsada de la ciudad, y su relación con el paisaje de Saffuriya antes de 1948 son el tema de Mi felicidad no tiene relación con la felicidad de Adina Hoffman (Yale University Press, 2009). La zona permaneció bajo la ley marcial hasta el levantamiento general de la ley marcial en Israel en 1966. La mayoría de los restos de Saffuriya fueron retirados en un programa de finales de los años 60 para limpiar las aldeas árabes despobladas. Para 2011 se habían publicado cinco libros sobre la historia de las aldeas palestinas. El 20 de febrero de 1949 se fundó el moshav israelí de Tzippori, al sureste de la ciudad de Tzippori.

Monumentos de Séforis

La fortaleza de la Cruzada en la colina que domina el teatro romano fue construida en el siglo XII sobre los cimientos de una estructura bizantina anterior. La fortaleza es una gran estructura cuadrada, de 15m x 15m, y de aproximadamente 10 m. de altura. La parte inferior del edificio está compuesta por antiguos espolones reutilizados, entre los que se encuentra un sarcófago con tallas decorativas. La parte superior de la estructura y la puerta fueron añadidas por Zahir al-Umar en el siglo XVIII. Destacan las esquinas redondeadas, similares a las que se construyeron bajo Zahir en el fuerte de Shefa-‘Amr. La parte superior del edificio se utilizó como escuela durante el reinado de Abdul Hamid II a principios del siglo XX (finales de la época otomana), y se utilizó para este fin hasta 1948.

Gran parte de la ciudad ha sido excavada, revelando casas judías a lo largo de una calle principal empedrada. Se han encontrado varias imágenes talladas en las piedras de la calle, incluyendo la de una menorá, y otra imagen que se asemeja a algún antiguo juego que recuerda al tres en raya. También se descubrieron los mikva’ot, baños rituales judíos, identificados por escalones tallados que conducen a un estanque. La mayor parte está tallada en la ladera, pero algunas partes están sostenidas por pilares de piedra separados. El teatro muestra evidencia de daños antiguos, posiblemente por el terremoto del año 363.

A un lado de las excavaciones se encuentra una estructura moderna, con vistas a los restos de un edificio público del siglo V con un gran e intrincado suelo de mosaico. Algunos creen que la sala se utilizaba para rituales festivos que implicaban la celebración del agua, y posiblemente cubriendo el suelo con agua. Se han encontrado canales de drenaje en el suelo, y la mayoría del mosaico parece dedicado a medir las inundaciones del Nilo y a las celebraciones de esas inundaciones.

Los juerguistas y asistentes de la fiesta de Dionisio de Séforis

Una villa romana en el sitio, construida alrededor del año 200, contiene un elaborado piso de mosaico en lo que se cree que fue un triclinio. En la tradición romana, los asientos se disponían en forma de U alrededor del mosaico para que los invitados se reclinaran mientras comían, bebían y socializaban. El mosaico presenta imágenes de Dionisio, dios del vino y de la socialización, junto con las de Pan y Hércules en varios de los 15 paneles.

La imagen más famosa es la de una joven, posiblemente Venus, que ha sido apodada la «Mona Lisa de la Galilea». Se utilizaron teselas de mosaico más pequeñas, lo que permitió un mayor detalle y un resultado más real, como se puede ver en el sombreado y rubor de sus mejillas.

Sinagoga de Séforis

En la parte baja de la ciudad se han descubierto los restos de una antigua sinagoga, la Sinagoga Zippori. Midiendo 20,7 metros por 8 metros de ancho, estaba situada en las afueras de la ciudad. El suelo de mosaico está dividido en siete partes. Cerca de la entrada hay una escena que muestra a los ángeles visitando a Sara. La siguiente sección muestra la encuadernación de Isaac. Hay un gran zodíaco con los nombres de los meses escritos en hebreo. Helios se sienta en el centro, en su carro solar. La última sección muestra dos leones que flanquean una corona, sus patas descansan en la cabeza de un buey.

El mosaico muestra el sacrificio del «tamid», el pan de exposición y la cesta de primicias del Templo de Jerusalén. También se muestra la fachada de un edificio, que probablemente representa el Templo, palas de incienso, shofars y la menorá de siete brazos del Templo. En otra sección se muestra a Aarón vestido con túnicas sacerdotales preparándose para ofrecer sacrificios de aceite, harina, un toro y un cordero.

Una inscripción en arameo dice «Que sea recordado por el buen yudano, hijo de Isaac el Sacerdote y de Paragri su hija Amén Amén».

Arqueología en Séforis

Desde 1990 grandes áreas de Zippori han sido excavadas por un equipo arqueológico que trabaja para el Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea. Los restos de la antigua ciudad son ahora un parque nacional llamado Parque Nacional de Tzippori. El sitio tiene muchos mosaicos, incluyendo la «Mona Lisa de la Galilea», también una representación de un concurso de beber vino entre Dionisio y Heracles.

En 2012, Zidan Omar llevó a cabo un estudio del sitio en nombre de la Autoridad Israelí de Antigüedades (IAA). En junio de 2018, los arqueólogos descubrieron dos prensas de vino subterráneas del período bizantino en el Parque Nacional de Tzippori.

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