Zapatilla Nike Air Force y Air Max. 7 curiosidades de la marca Just do it!
7 curiosidades de la marca de zapatillas Nike

Desde su aparición en 1987 la zapatilla Nike Air Max provocó una tormenta de reacciones. Las zapatillas Nike con cámara de aire fueron una auténtica revolución en el calzado en todo el mundo. Tan estéticas como polémicas, aquellas zapatillas Nike abrieron el camino para una saga que se mantiene hoy día con el mismo nivel de innovación y cómo no, de polémica. Hoy hablaremos de este modelo, pero también de las Nike Air Force 1 y otras curiosidades de Nike, la marca que ha hecho famoso el eslogan «Just do it!» (simplemente hazlo):





En las tres décadas que han transcurrido desde la primera Air Max podrían haberse contado todas las historias relacionadas con las zapatillas de la cámara visible. Sin embargo, hay cientos de curiosidades de Nike que han permanecido ocultas.

Repasamos algunas de ellas para que compruebes si eres todo un especialista.

1- ¿Cual es la primera patente relacionada con las cámaras de aire en zapatillas?

El 27 de marzo de 1882 se completó la aplicación para la patente de un sistema de amortiguación para suelas de zapatos basado en el aire. Registrada por George F. Butterfield, un zapatero de Massachusetts, aseguraba que mejoraba la elasticidad del zapato al caminar, reducía la fatiga y hacía más cómodo el contacto con el suelo.

Tampoco era el primer intento, los especialistas en caucho Goodyear habían trabajado en un sistema de amortiguación por aire, aunque en ese caso no se trataba de aire encapsulado sino de un sistema de comunicación con el exterior.

Primera patente de cámara de aire. Zapatilla Nike Air Force y Air Max. 7 curiosidades de la marca Just do it!
Primera patente de zapatillas Nike con cámara de aire

2- ¿Fue Nike la primera marca deportiva en usar Air en las zapatillas?

La marca finlandesa Karhu lanzó a mediados de los setenta un sistema de amortiguación mediante aire llamada Air Cushion. Finlandia seguía siendo una escuela de atletas y el primer gran atleta patrocinado por Nike, Steve Prefontaine, pudo conocerlas en alguna de sus giras por el país en 1973 y 1974 o cuando se convirtió en el anfitrión, ya en Oregón, de un equipo finés de atletas de larga distancia.


Karhu tuvo un gran éxito con la Karhu Champion Air, pero a partir de los ochenta fue desechando la amortiguación mediante aire en favor del sistema Fulcrum. Según afirmaban, correr suponía un movimiento hacia adelante, no hacía arriba.

Zapatillas Karhu
Zapatillas Karhu

3- ¿Por qué Nike pensó que Air era buena idea para sus zapatillas?

Otra de las curiosidades de Nike es que antes que Air Max ya existía Air. En 1977 Bob Bogert y Frank Rudy se presentaron en Nike como último recurso para vender su gran innovación. Bogert y Rudy habían trabajado en la industria aeronáutica hasta que una reestructuración los dejó en la calle.

Rudy pensó ¿a qué me dedicaría si no tuviera que ganar dinero? La respuesta fue esquiar así que comenzó a diseñar botas de esquí. Una de sus ideas de acolchado mediante aire llegó a botas Head, que lo fabricó durante un tiempo. Lo intentaron con zapatillas Bata y presentaron su invento a Adidas, que creyó que no era posible introducir aire en una mediasuela.

Obviamente, Rudy y Bogert no habían inventado el aire sino un grupo de gases cuya estructura molecular no permitía que se escapara.


Phil Knight, el fundador de Nike, pensó que aquellos dos tipos eran demasiado extraños hasta que hicieron el comentario perfecto; Adidas había rechazado el Air. Knight, que tenía a Adidas como su máximo enemigo, abrió los ojos. Un triunfo de un producto rechazado por Adidas sería un triunfo doble. Grandes deportistas como Kobe Bryant fueron usuarios de estas zapatillas.

4- La inspiración detrás de la zapatilla Nike Air Max

En 1987 el aire se hace visible. La inspiración del diseñador Tinker Hatfield para aquellas Air Max 1 es de sobra conocido, el Centro Pompidou parisino. A partir de ahí se ha explicado el motivo detrás de cada Air Max.

La anatomía humana en la Air Max 95, el tren bala de Air Max 97 Silver Bullet el atardecer de las Air Max Plus (TN)… la mayoría, referencias estéticas. La inspiración para la Air Max 93 era 100% funcional.

Phil Knight, fundador de Nike con unas zapatillas Air Max
Phil Knight, fundador de Nike con unas zapatillas Air Max

Desde la primera Air Max Nike había intentado que sus unidades Air pudieran contener cada vez más aire, sin embargo, el modo de fabricación de las primeras Air Max tenía un límite, más aire suponía un nuevo método de fabricación con el que se pudieran unir dos mitades.

Otra de las curiosidades de Nike es que el encargado del diseño de las unidades Air, Bruce Kilgore, tomó la idea de una botella de leche. El modo en el que se construía, dos piezas simétricas pegadas a lo largo del lateral, podía ser válido para las nuevas Air Max. Y así fue, el blow molding fue el siguiente paso en la evolución de las zapatillas Nike. Gracias a la leche. En esta imagen de Nike se puede ver claramente:

Zapatilla Nike air Force 1
Zapatilla Nike air Force 1

5- La primera zapatilla Nike Air Max con amortiguación delantera

Habitualmente nos referimos a la Nike Air Max 95 como las primeras zapatillas Nike con cámara de aire en la parte delantera. Sin embargo, no es del todo cierto.

La saga Air Max se relaciona con deportes en los que el talón soporta más impactos, por lo que cada modelo se centraba en esa zona para colocar allí el máximo de amortiguación.





Pero Nike también utilizaba las unidades Air Max en otros modelos de baloncesto, cross training… y en los ochenta, aerobic, un deporte en el que se exigía tanta capacidad de amortiguación delante como en el talón.

En 1988 Nike lanzó una casi desconocida Air Elite, zapatillas Nike con cámara de aire, para mujeres que contenía una pequeña unidad de aire visible en la parte delantera. La zapatilla, perfecta para las actividades aeróbicas. Hubiera pasado desapercibida si no fuera porque Sharon Stone utilizó una versión de las Elite para patear a Arnold Schwarzenegger en Desafío Total.

Sharon Stone llevaba zapatillas Nike en Desafío Total
Sharon Stone llevaba zapatillas Nike en Desafío Total

6- Air Max no es solo zapatillas Nike

Si hablas de Air Max todo el mundo piensa en las zapatillas Nike, pero no tiene por qué ser así.

Nike.Inc es un conglomerado de marcas que actualmente incluye a Nike, Converse, Jordan y Hurley. En años anteriores, Starter, Umbro o Cole Haan fueron parte de ese grupo y durante ese tiempo hubo un flujo de innovación que llevó Air Max a algunas de ellas. La marca de skate Savier o los zapatos Cole Haan tuvieron modelos específicos con Air Max.

Zapatilla Nike Air Force 1 de camuflaje
Zapatilla Nike Air Force 1 de camuflaje

7- Air Max en bicicletas

Biketown es un programa de bicicletas compartidas de la ciudad de Portland, Oregón, del que no estaríamos hablando si no fuera porque Nike es el patrocinador principal.

En 2016, cuando el proyecto vio la luz, Nike quiso ir más allá poniéndole la combinación de colores de alguno de sus modelos más representativos y obviamente uno de los elegidos fue la reconocible combinación gris y neón de la Air Max 95.

Una última de las curiosidades de Nike para los fans españoles: Una de aquellas bicicletas acabó en Barcelona.

Bicicleta de la marca Nike
Bicicleta de la marca Nike

¿Tú qué opinas de las zapatillas Nike con cámara de aire y de las curiosidades Nike de las que hemos hablado?

¿Te ha parecido interesante este artículo? déjanos tu comentario.

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