La edad avanzada es la causa más común de pérdida auditiva. Una de cada tres personas de entre 65 y 74 años tiene algún nivel de pérdida auditiva. Después de los 75 años, eso equivale a una de cada dos personas, pero ¿qué causa la pérdida de audición?

Los investigadores no entienden completamente por qué la audición disminuye con la edad. Podría ser que la exposición de por vida al ruido y otros factores dañinos desgasten lentamente la delicada mecánica de los oídos. Tus genes también son parte de la mezcla.

El ruido desgasta la audición si es fuerte o continuo. Los Centros para el Control de Enfermedades informan que millones de trabajadores están expuestos a niveles de ruido peligrosos en el trabajo. Esto incluye muchos carpinteros, trabajadores de la construcción, soldados, mineros, trabajadores de fábricas y agricultores.

10 signos de pérdida auditiva

Si tiene alguno de estos signos o síntomas, puede tener pérdida de audición causada por el ruido:

  1. El habla y otros sonidos parecen apagados.
  2. Dificultad para escuchar sonidos agudos (por ejemplo: pájaros, timbre, teléfono, despertador, etc.).
  3. Dificultad para entender las conversaciones cuando está en un lugar ruidoso, como un restaurante.
  4. Dificultad para entender el habla por teléfono.
  5. Dificultad para distinguir las consonantes del habla (por ejemplo la dificultad para distinguir la diferencia entre s y f o entre p y t).
  6. Pedir a los demás que hablen más despacio y con mayor claridad.
  7. Pidiéndole a alguien que hable más alto o repita lo que ha dicho.
  8. Cómo subir el volumen de la televisión o la radio
  9. Zumbido en los oídos.
  10. Hipersensibilidad a ciertos sonidos (ciertos sonidos son muy molestos o crean dolor).

Si tiene algún signo de pérdida de audición hágase la prueba en centro auditivo.

La prevención de pérdida auditiva

No espere hasta que muestre signos de pérdida de audición. Haga que su médico examine su audición durante su revisión regular. Una evaluación auditiva básica generalmente incluye una mirada rápida en el oído con una luz especial para mirar dentro del canal auditivo (otoscopio) y otros controles para evaluar los sonidos que puede escuchar.

Es posible que su médico lo remita a un especialista en audición (audiólogo) u otro proveedor de atención médica que esté cualificado para evaluar su audición si:

  • Tiene un historial de exposición al ruido fuerte.
  • Siente que su audición ha cambiado, o
  • Suele escuchar que su familia o amigos dicen que tiene dificultades para oír y comunicarse con ellos (quienes nos rodean pueden ser los primeros en notar nuestros problemas de audición).

El audiólogo puede hacer que escuches diferentes sonidos a través de los auriculares para determinar los sonidos más suaves que puedes escuchar, o te puede hacer repetir listas de palabras o completar otras pruebas especiales.

Los niños también deben someterse a exámenes de audición

Los niños deben hacerse una prueba de audición antes de ingresar a la escuela o en cualquier momento que haya una preocupación sobre la audición del niño. Los niños que no aprueban el examen de audición necesitan una prueba auditiva completa tan pronto como sea posible.

Consejos para personas en riesgo de pérdida auditiva relacionada con el ruido

  • Evite lugares ruidosos siempre que sea posible.
  • Utilice tapones para los oídos, orejeras protectoras o auriculares con cancelación de ruido cuando tenga ruidos fuertes.
  • Mantenga el volumen bajo al usar audífonos o auriculares.
  • Pídale a su médico un chequeo de audición si sospecha que ha perdido la audición.




¿Cómo saber si estoy en riesgo de perder audición?

Las siguientes condiciones y exposiciones pueden aumentar su riesgo de pérdida auditiva inducida por el ruido:

  • Genética y susceptibilidad individual al ruido.
  • Condiciones de larga duración (crónicas), como diabetes o presión arterial alta.
  • Lesiones en el oído.
  • Exposición a productos químicos líquidos orgánicos.
  • Ciertos medicamentos.

Las medicinas que dañan la oreja se llaman ototóxicas. El daño puede provocar pérdida de audición, zumbido en los oídos o pérdida del equilibrio. Más de 200 medicamentos son ototóxicos. Incluyen ciertos antibióticos (por ejemplo, gentamicina), medicamentos para el tratamiento del cáncer (por ejemplo, cisplatino y carboplatino), analgésicos que contienen salicilato (por ejemplo, aspirina, quinina, diuréticos de asa) y muchos otros medicamentos. 

Los controles regulares pueden ayudarme a prevenir una pérdida auditiva temprana

Los chequeos regulares son especialmente importantes si tiene riesgo de pérdida auditiva, como:

  • Si tiene un historial familiar de pérdida auditiva no asociada con la exposición al ruido.
  • Si trabajas en un ambiente ruidoso.
  • Si participa en actividades o pasatiempos ruidosos.
  • Si toma medicamentos que lo coloquen en mayor riesgo de pérdida auditiva (por ejemplo, ciertos antibióticos, medicamentos para el tratamiento del cáncer, analgésicos y más).

Artículos relacionados