Desde su aparición en 1987 la Nike Air Max provocó una tormenta de reacciones. No solo era una zapatilla que se llevaba, también era una zapatilla de la que se hablaba. Tan estéticas como polémicas, aquellas Nike Air Max abrieron el camino para una saga que se mantiene hoy día con el mismo nivel de innovación y cómo no, de polémica.

En las tres décadas que han transcurrido desde la primera Air Max podrían haberse contado todas las historias relacionadas con las zapatillas de la cámara visible. Sin embargo, hay cientos de curiosidades que han permanecido ocultas.

Repasamos algunas de ellas para que compruebes si eres todo un especialista.


1- ¿Cual es la primera patente relacionada con las cámaras de aire?

El 27 de marzo de 1882 se completó la aplicación para la patente de un sistema de amortiguación para suelas de zapatos basado en el aire. Registrada por George F. Butterfield, un zapatero de Massachusetts, aseguraba que mejoraba la elasticidad del zapato al caminar, reducía la fatiga y hacía más cómodo el contacto con el suelo.

Tampoco era el primer intento, los especialistas en caucho Goodyear habían trabajado en un sistema de amortiguación por aire, aunque en ese caso no se trataba de aire encapsulado sino de un sistema de comunicación con el exterior.

Primera patente de cámara de aire. El Magacín.

2- ¿Fue Nike la primera marca deportiva en usar Air?

La marca finlandesa Karhu lanzó a mediados de los setenta un sistema de amortiguación mediante aire llamada Air Cushion. Finlandia seguía siendo una escuela de atletas y el primer gran atleta patrocinado por Nike, Steve Prefontaine, pudo conocerlas en alguna de sus giras por el país en 1973 y 1974 o cuando se convirtió en el anfitrión, ya en Oregón, de un equipo finés de atletas de larga distancia.

Karhu tuvo un gran éxito con la Karhu ChampionAir, pero a partir de los ochenta fue desechando la amortiguación mediante aire en favor del sistema Fulcrum. Según afirmaban, correr suponía un movimiento hacia adelante, no hacía arriba.

Zapatillas Karhu. El Magacín.

3- ¿Por qué Nike pensó que Air era buena idea?

Antes que Air Max había Air. En 1977 Bob Bogert y Frank Rudy se presentaron en Nike como último recurso para vender su gran innovación. Bogert y Rudy habían trabajado en la industria aeronáutica hasta que una reestructuración los dejó en la calle.

Rudy pensó ¿a qué me dedicaría si no tuviera que ganar dinero? La respuesta fue esquiar así que comenzó a diseñar botas de esquí. Una de sus ideas de acolchado mediante aire llegó a botas Head, que lo fabricó durante un tiempo. Lo intentaron con zapatillas Bata y presentaron su invento a adidas, que creyó que no era posible introducir aire en una mediasuela.


Obviamente, Rudy y Bogert no habían inventado el aire sino un grupo de gases cuya estructura molecular no permitía que se escapara.

Phil Knight, el fundador de Nike, pensó que aquellos dos tipos eran demasiado extraños hasta que hicieron el comentario perfecto; adidas había rechazado el Air. Knight, que tenía a adidas como su máximo enemigo, abrió los ojos. Un triunfo de un producto rechazado por adidas sería un triunfo doble.

Nike Air Max. El Magacín.

4- La inspiración detrás de Air Max.

En 1987 el aire se hace visible. La inspiración del diseñador Tinker Hatfield para aquellas Air Max 1 es de sobra conocido, el Centro Pompidou parisino. A partir de ahí se ha explicado el motivo detrás de cada Air Max.

La anatomía humana en la Air Max 95, el tren bala de Air Max 97 Silver Bullet, el atardecer de las Air Max Plus (TN)…la mayoría, referencias estéticas. La inspiración para la Air Max 93 era 100% funcional.

Desde la primera Air Max Nike había intentado que sus unidades Air pudieran contener cada vez más aire, sin embargo, el modo de fabricación de las primeras Air Max tenía un límite, más aire suponía un nuevo método de fabricación con el que se pudieran unir dos mitades.


El encargado del diseño de las unidades Air, Bruce Kilgore, tomó la idea de una botella de leche. El modo en el que se construía, dos piezas simétricas pegadas a lo largo del lateral, podía ser válido para las nuevas Air Max. Y así fue, el blow molding fue el siguiente paso en la evolución de las Air Max. Gracias a la leche.

Zapatillas Nike Air Max. El Magacín.

5- La primera Air Max con amortiguación delantera.

Habitualmente nos referimos a la Nike Air Max 95 como la primera zapatilla con cámara de aire en la parte delantera. Sin embargo, no es del todo cierto.

La saga Air Max se relaciona con deportes en los que el talón soporta más impactos, por lo que cada modelo se centraba en esa zona para colocar allí el máximo de amortiguación.

Pero Nike también utilizaba las unidades Air Max en otros modelos de baloncesto, cross training… y en los ochenta, aerobic, un deporte en el que se exigía tanta capacidad de amortiguación delante como en el talón.

En 1988 Nike lanzó una casi desconocida Air Elite para mujeres que contenía una pequeña unidad de aire visible en la parte delantera. La zapatilla, perfecta para las actividades aeróbicas, hubiera pasado desapercibida si no fuera porque Sharon Stone utilizó una versión de las Elite para patear a Arnold Schwarzenegger en Desafío Total.

Zapatillas de Desafío Total de Sharon Stone. El Magacín.

6- Air Max no es solo Nike.

Si hablas de Air Max todo el mundo piensa en Nike, pero no tiene por qué ser así.

Nike.Inc es un conglomerado de marcas que actualmente incluye a Nike, Converse, Jordan y Hurley. En años anteriores, Starter, Umbro o Cole Haan fueron parte de ese grupo y durante ese tiempo hubo un flujo de innovación que llevó Air Max a algunas de ellas. La marca de skate Savier o los zapatos Cole Haan tuvieron modelos específicos con Air Max.

Air Max- El Magacín.

7- Air Max en bicicletas.

Biketown es un programa de bicicletas compartidas de la ciudad de Portland, Oregón, del que no estaríamos hablando si no fuera porque Nike es el patrocinador principal.

En 2016, cuando el proyecto vio la luz, Nike quiso ir más allá poniéndole la combinación de colores de alguno de sus modelos más representativos y obviamente uno de los elegidos fue la reconocible combinación gris y neón de la Air Max 95.

Una de aquellas bicicletas acabó llegando a las oficinas centrales de si vas descalzo en Barcelona.

Bicicleta Air Max. El Magacín.

 

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