En el norte de Francia, en la región de la Baja Normandía, encontramos un lugar único, el Mont Saint-Michel, conocido por los franceses como la Merveille de l’Occident (Maravilla de Occidente). Se trata de un peñón de aproximadamente un kilómetro de diámetro y de unos 80 metros de altitud, situado en una bahía de 45.000 hectáreas, escenario de las mayores mareas del mundo, donde la diferencia entre la marea baja y alta puede alcanzar hasta los 15 metros, y esto ocurre cada 30 o 60 días. No es de extrañar que se trate de uno de los lugares de Francia que más visitantes recibe.

Mont Saint-Michel

El Mont Saint-Michel

Unas pinceladas de historia

Cuenta la leyenda que Aubert, obispo de Avranches, erigió el primer santuario en el año 708 por orden del Arcángel san Miguel que se le apareció en sueños y del cual podemos ver su figura dorada coronando la aguja de la abadía. Pero fue en el siglo XI cuando nace la verdadera abadía románica. Las particularidades geográficas de la roca, motivaron a los arquitectos a innovar en su construcción, mediante la creación de un sistema de terrazas. La iglesia, con forma de cruz latina, disponía a su alrededor de los edificios de uso cotidiano, como los dormitorios, comedores, etc.

En el siglo XIII, un incendio provocó que la abadía y el pueblo quedaran destruidos. Felipe II, rey de Francia, financió su reconstrucción de estilo gótico. Más que una restauración, supuso la creación de nuevas construcciones como el edificio Norte, llamado “la Merveille” (la maravilla) por la expresión de los peregrinos al llegar a un lugar de tal belleza.


Interior Mont Saint-Michel

Interior del Mont Saint-Michel

También fue en el siglo XIII que se decidió su fortificación para proteger los albergues de los asiduos ataques.
En el siglo XV, durante la Guerra de los Cien Años, se convirtió en el único lugar de la región que resistió a los ataques de los ingleses y que no fue tomado por éstos. Después de la Revolución Francesa, en 1793, Luis XI transformó una parte de la abadía en una prisión que encarceló unos 14000 prisioneros, hasta su cierre en 1863. Desde entonces fue devuelta a los benedictinos.

Mareas e información práctica para la visita

Tanto el Monte como la bahía fueron declarados en 1979 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y se puede visitar en tan sólo 2 o 3 horas. En 2014 se construyó el puente-pasarela elevado de acceso, que se inunda cuando la marea supera los 12,90 metros de altura. No se puede acceder en coche, por lo que existe un bus lanzadera gratuito que sale del aparcamiento hacia el otro extremo del puente a pies del Mont Saint-Michel. Si se llega en coche se puede dejar aparcado en el aparcamiento de La Caserne que cuesta 12,50 eur./24 horas y 6,30 eur/2 horas, para turismos, y 20,80 eur./24 horas las caravanas. Otras tarifas aquí.

Turistas Mont Saint-Michel marea baja

Turistas aprovechando la marea baja

Dos veces al día las grandes masas de agua provenientes del Atlántico, concentradas en el embudo del Canal de la Mancha, se ponen en movimiento por la atracción del sol y la luna. Las mareas más altas ocurren 36-48 horas después de las lunas llena y nueva, y el Mont Saint-Michel se convierte en una isla, completamente rodeada por el mar. Durante la marea alta, el mar se aleja hasta unos 15 kilómetros y a las pocas horas vuelve a crecer a una velocidad de un metro por segundo, capaz de alcanzar un caballo a galope. Para ver la crecida de la marea conviene estar 2 horas antes de las horas marcadas en el calendario oficial facilitado en la oficina de información o incluso en la página web. Pasear por las inmediaciones del Mont Saint –Michel puede ser peligroso por lo que es recomendable consultar antes a los guías locales e ir equipados con botas impermeables.
Se pueden consultar los horarios de las mareas de hoy en este enlace.


Abadía Mont Saint-Michel

Abadía del Mont Saint-Michel

Su principal atracción, a parte de las mareas, es la Abbaye du Mont Saint-Michel, un conjunto arquitectónico excepcional que ofrece incluso visitas nocturnas en verano. Incluido en el precio de la entrada, que ronda los 9 euros, se puede realizar una visita con guía, o también existe la opción de ir por libre con un audio guía.

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Lorena, arquitecta y aficionada al mundo de los blogs e internet. Una apasionada de los viajes, mochilera y creadora del blog de viajes viajaresvida.com

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